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Published junio 18, 2021

12 de mayo de 2020: hace 99 años esta semana, personas de todo el mundo se despertaron con algunos titulares inusuales.

«Servicio de telégrafo postrado, cometa que no tiene la culpa», declaró el Los Angeles Times el 15 de mayo de 1921. «La perturbación eléctrica es la» peor conocida «» – anunció el Chicago Daily Tribune. «Sunspot acreditado con Rail Tie-up» – inexpresivo el New York Times.

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No lo sabían en ese momento, pero esos periódicos estaban cubriendo la tormenta solar más grande del siglo XX. Comenzó el 12 de mayo de 1921, cuando una mancha solar gigante, AR1842, cruzando el sol durante la fase de declive del Ciclo Solar 15, comenzó a estallar. Una explosión tras otra arrojó eyecciones de masa coronal (CME) directamente hacia la Tierra.

Del 13 al 15 de mayo, las CME sacudieron el campo magnético de la Tierra. Los científicos de todo el mundo se sorprendieron cuando sus magnetómetros se redujeron repentinamente, los bolígrafos en sus registradores de gráficos pegados inútilmente a la parte superior del papel. Nadie había visto algo así en la memoria viva.

Y entonces comenzaron los incendios. Alrededor de las 02:00 GMT del 15 de mayo, un intercambio de telégrafos en Suecia estalló en llamas. Aproximadamente una hora después, sucedió lo mismo al otro lado del Atlántico en el pueblo de Brewster, Nueva York. Las llamas envolvieron la centralita en la estación Brewster del Ferrocarril Central de Nueva Inglaterra y se extendieron rápidamente para destruir todo el edificio. Ese incendio, junto con otro casi al mismo tiempo cerca de la estación Grand Central de la ciudad de Nueva York, es la razón por la cual este evento a veces se conoce como la «Supertormenta ferroviaria de Nueva York».

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Una fotografía (Royal Greenwich Observatory) y un boceto (Mount Wilson Observatory) de la mancha solar AR1842 el 13 de mayo de 1921. Fuente: » La tormenta solar extrema de mayo de 1921: observaciones y un modelo completo completo «

¿Qué causó los incendios? Las corrientes eléctricas inducidas por la actividad geomagnética aumentaron a través de líneas telefónicas y telegráficas, calentándolas hasta el punto de inflamabilidad. Fuertes corrientes interrumpieron los sistemas telegráficos en Australia, Brasil, Dinamarca, Francia, Japón, Nueva Zelanda, Noruega, Suecia, Reino Unido y Estados Unidos. En algunas líneas telegráficas en los EE. UU., Los voltajes aumentaron hasta 1000 V.

Durante el pico de la tormenta el 15 de mayo, las ciudades del sur como Los Ángeles y Atlanta se sentían como Fairbanks, con la aurora boreal bailando sobre sus cabezas mientras las líneas telegráficas crepitaban con las corrientes geomagnéticas. Se vieron auroras en los Estados Unidos hasta el sur de Texas, mientras que, en el Pacífico, se avistaron auroras rojas desde Samoa y Tonga.

¿Qué pasaría si tal tormenta ocurriera hoy?

Los investigadores han lidiado durante mucho tiempo con esa pregunta, más recientemente en un par de artículos detallados publicados en la revista Space Weather : » La gran tormenta de mayo de 1921: un ejemplo de un evento peligroso de clima espacial » por Mike Hapgood (Laboratorio Rutherford Appleton, Reino Unido) y » Intensidad e impacto de la súper tormenta ferroviaria de Nueva York de mayo de 1921 » por Jeffrey Love (US Geological Survey) y sus colegas.

El resumen, arriba, es en gran parte el resultado del trabajo de Hapgood. Buscó minuciosamente registros históricos que iban desde revistas científicas hasta recortes de periódicos para crear una línea de tiempo momento a momento de la tormenta.aurorasightings

Lugares donde se avistaron auroras en mayo de 1921. El lugar rojo en el círculo más a la izquierda es Apia, Samoa.

«Timelining» resulta ser realmente importante. «He sido influenciado por mis interacciones con expertos en contingencias civiles», dice Hapgood. “Es fundamental para su pensamiento que cada gran evento peligroso es diferente , y necesitan adaptar y coordinar su respuesta en consecuencia. El seguimiento de los plazos de las tormentas solares severas puede ayudarlos a prepararse «.

A los estudiantes del clima espacial se les ha enseñado durante mucho tiempo que el Evento Carrington de 1859 fue la tormenta solar más fuerte en la historia registrada. Sin embargo, la investigación histórica muestra que la tormenta de mayo de 1921 podría haber sido igual de intensa.

Al igual que Hapgood, Jeffrey Love y sus colegas examinaron el pasado y, ¡gran premio! – encontraron viejas grabaciones de gráficos magnéticos que no se salieron de escala cuando llegaron las CME de mayo de 1921. Estos provienen de observatorios magnéticos de baja latitud en Australia, Samoa, España y Brasil. Utilizando los datos, el equipo de Love calculó » Dst » (índice de tiempo de tormenta de perturbación), una medida de la actividad geomagnética favorecida por los investigadores del clima espacial. Esto les dio la mejor estimación del tamaño de la tormenta de mayo de 1921. Y fue grande .

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Estimaciones de Dst de observatorios magnéticos en Australia, Samoa, España y Brasil. Fuente: Love et al (2019)

«La tormenta [de mayo de 1921] alcanzó un máximo estimado – Dst el 15 de mayo de 907 ± 132 nT, una intensidad comparable a la del Evento Carrington de 1859 (- Dst = 900 nT)», escribieron en su artículo.

«Los dos eventos son bastante parejos», coincide Hapgood.

Entonces, ¿ qué pasaría si la tormenta de mayo de 1921 golpeara hoy? «Esperaría que una tormenta similar a 1921 conduzca a la mayoría, si no a todos, los impactos descritos en el informe de la Royal Academy of Engineering 2013 dirigido por Paul Cannon», dice Hapgood. “Esto podría incluir cortes de energía regionales, cambios profundos en las órbitas de los satélites y la pérdida de tecnologías basadas en la radio como el GPS. La interrupción del GPS podría afectar significativamente la logística y los servicios de emergencia «.

Es algo en lo que pensar en el 99 aniversario de una tormenta de 100 años …

Autor : Dr. Tony Phillips
https://spaceweatherarchive.com/2020/05/12/the-great-geomagnetic-storm-of-may-1921/

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