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Published diciembre 2, 2021

Practicamos la «concentración correcta» no para experimentar estados dichosos sino para ayudarnos a entretener la incertidumbre.

La concentración es el ingrediente secreto de la meditación, la columna vertebral de todo el esfuerzo. Es la técnica terapéutica más simple, más elemental, más concreta, más práctica y más antigua del repertorio budista. Es un medio para disipar temporalmente los pensamientos repetitivos de la mente cotidiana, una forma de abrir la psique a experiencias nuevas y sin guiones. Aunque sigue la atención plena en el camino óctuple , generalmente se enseña antes atención plena cuando uno está aprendiendo a meditar. Es una introducción tan esencial a la práctica budista que su lugar final en el camino óctuple no tiene sentido a primera vista. Pero la concentración necesita ser entendida en el contexto de todo el camino si no se convierte en una distracción en sí misma. La concentración es «correcta» cuando se conecta con las otras ramas del todo. Está «bien» cuando demuestra la viabilidad de entrenar la mente, cuando apoya la investigación de la impermanencia, cuando erosiona la preocupación egoísta y cuando revela los beneficios de la rendición. No es «correcto» cuando se lo ve como un fin en sí mismo y cuando se usa para evitar verdades dolorosas. Uno puede esconderse en los estados pacíficos que la concentración meditativa hace posible, pero en el contexto del camino óctuple, esto se considera un error.

La concentración, desde una perspectiva budista, significa mantener la atención estable en un solo objeto, como la respiración o un sonido durante largos períodos de tiempo. Esto no es algo que hacemos ordinariamente, y no es algo que viene fácilmente. Aquellos que intenten fijar su atención de esta manera durante incluso cinco minutos verán esto por sí mismos. Intenta seguir tu respiración y ver qué pasa. Tenga en cuenta la sensación de inhalación y repita la palabra «in» para usted mismo. Haga lo mismo con la exhalación y repita la palabra «out». Mantenga la etiqueta mental en el fondo y la mayor parte de su conciencia en la sensación física directa de la respiración. Si eres como la mayoría de las personas, después de anotar con éxito una respiración o dos, tu mundo interior subconsciente habitual se reafirmará.  Pensando, planeando, fantaseando y preocupándose se apresurará a llenar el vacío, los ruidos del mundo exterior te atraparán, y cinco minutos terminarán antes de que te des cuenta.   La mente no se concentra solo porque lo decimos.

Pero la concentración correcta nos pide perseverar. Los meditadores principiantes luchan con esta tarea muy simple. Cada vez que notan que su atención se ha desviado, la devuelven al objeto central. Los lapsos de atención ocurren no una o dos veces, sino una y otra vez. A veces las personas se dan cuenta de inmediato, y algunas veces no durante un largo tiempo, pero la concentración correcta sugiere que no nos juzguemos a nosotros mismos por nuestros defectos. Los textos antiguos comparan el proceso de concentración con la domesticación de un animal salvaje. Es un esfuerzo difícil, lleno de altibajos, pero que rinde resultados confiables si se practica con diligencia y paciencia.

A medida que la concentración aumenta, la mente y el cuerpo se relajan. Los pensamientos disminuyen, las presiones emocionales se debilitan y se produce una especie de calma.   La mente gradualmente se encuentra bajo cierto grado de control y se establece.   El Buda comparó este proceso con la fundición de oro. Cuando se eliminan sus contaminantes superficiales, el oro se vuelve liviano, suave, maleable y brillante. Su brillantez surge y comienza a brillar.

Los beneficios de la concentración para el manejo de situaciones estresantes ahora son ampliamente reconocidos. Hablé recientemente con un joven recién diagnosticado con cáncer de colon que tuvo que pasar por una serie de pruebas, exploraciones y procedimientos en rápida sucesión. Su esposa estaba interesada en la meditación y ya había empezado a explorarla, pero tenía otras cosas que hacer cuando estaba sano. Sin embargo, al recibir el diagnóstico, necesitaba algo para ayudarlo, y rápidamente se volvió hábil en el uso de la concentración para calmar su ansiedad.  Esto fue increíblemente útil. Cuando dentro de la máquina de escaneo PET, por ejemplo, donde tenía que permanecer inmóvil durante largos períodos de tiempo en un espacio cerrado, podía ver su respiración o escanear las sensaciones en su cuerpo mientras dejaba que la máquina hiciera lo suyo. Era como una larga meditación forzada, me dijo alegremente, y estaba bien. Es bueno tener esta habilidad, saber por experiencia que es posible; es increíblemente útil en todo tipo de situaciones incómodas.

Sin embargo, la concentración no es solo un método para controlar el estrés; también es una incubadora de autoestima.  Esto se mide menos pero es igual de importante. Descubrí esto por mí mismo durante una de mis primeras exploraciones de meditación. Hasta este primer retiro, había intentado ver mi aliento con diversos grados de éxito. Me atrapó el desafío y me interesó la filosofía subyacente del budismo, pero mi experiencia inmediata de meditación me había hecho más consciente de la naturaleza bastante mundana de mi propia mente. Cuanto más trataba de ver mi respiración, más veía los pensamientos incesantes, rutinarios, repetitivos y egoístas que corrían a través de las corrientes subterráneas de mi psique.

En este retiro, sin embargo, después de tres o cuatro días de práctica, las cosas comenzaron a cambiar. Recuerdo estar sentado en la sala de meditación y de repente ser capaz de enfocarme. Todo el esfuerzo por localizar la respiración y mantenerse firme con ella ya no parecía ser necesario. Estaba justo allí. Aunque estaba notablemente desprovisto de mi letanía habitual de pensamientos, estaba completamente despierto y lúcido. Mis ojos estaban cerrados en el pasillo oscuro, pero la luz comenzó a entrar en mi conciencia. Literalmente. Estaba viendo la luz mientras descansaba la mayor parte de mi atención en la respiración.   La luz me alzó de alguna manera y tuve la sensación de que a veces me emocionan los pelos de punta. Luego vino un fuerte sentimiento de amor, no amor por nadie ni nada en particular, solo un fuerte sentimiento de amor.  Todo esto duró por un tiempo. Podía levantarme y caminar y luego, cuando me volvía a sentar, estaría allí de nuevo. Era como si las cortinas en mi mente se hubieran separado y algo más fundamental brillara. Fue tremendamente tranquilizador. Muchas de mis dudas sobre mí mismo -como inadecuadas, indignas o insuficientes- parecían, en consecuencia, superfluas. Sabía, desde dentro, que eran historias que me había estado repitiendo a mí mismo, pero no necesariamente la verdad. El amor que brotaba de mí parecía infinitamente más real.

Si bien esta experiencia duró horas, por supuesto, no duró para siempre. Fue una de las cosas más dramáticas que me pasó mientras meditaba, y de hecho, posteriormente gasté una buena cantidad de tiempo tratando de recuperarla. Pero su impacto es tan fuerte hoy como lo fue cuando ocurrió por primera vez. Sé a ciencia cierta que detrás de mis preocupaciones cotidianas yace algo más fundamental. Si bien he cambiado a lo largo de los años, y aunque el cambio (como sabemos por la visión correcta) es la naturaleza de las cosas, este sentimiento subyacente, casi invisible, está en el fondo. La concentración me lo reveló y algunas veces permite que resurja. A veces, con mi familia, con mis pacientes, al escuchar música o caminar en el campo, se asoma espontáneamente.

Aferrarse toma muchas formas, y el deseo de paz interior a veces puede ser tan neurótico como otras adicciones más obvias.

Un par de años después de esta experiencia fundamental, cuando estaba en la escuela de medicina y hacía una de mis primeras rotaciones de un mes en psiquiatría, tuve un tutorial individual con un estimado psiquiatra de Harvard, el Dr. John Nemiah, que me estaba enseñando sobre un síndrome raro. luego se denomina «histeria de conversión». En este trastorno, los pacientes presentan síntomas físicos, a menudo neurológicos, como parálisis o temblores, para los cuales no se puede encontrar una causa orgánica. En muchos de estos casos, dice la teoría, el problema real es algún tipo de ansiedad, pero la ansiedad se «convierte» en síntomas físicos porque es demasiado abrumador para experimentar en su forma psicológica cruda. El diagnóstico rara vez se usa hoy en día; ha sido reemplazado en muchos casos por el término «trastorno disociativo» «Y algunos médicos ahora creen que los síntomas se remontan a episodios de abuso sexual. Pero la teoría subyacente al respecto permanece esencialmente sin cambios. Los sentimientos abrumadores se desplazan de algún modo hacia el cuerpo o hacia él. Aparecen síntomas físicos que no tienen una causa directa y obvia. El estrés postraumático podría considerarse como una versión contemporánea de esto. Los eventos traumáticos, nunca plenamente reconocidos, vuelven a atormentar a las personas en forma de síntomas aparentemente inexplicables que surgen de la nada. El Dr. Nemiah me mostró algunas películas de pacientes de la década de 1950 con síntomas de conversión y luego me preguntó acerca de ellos. Estaba tratando de enseñarme no solo sobre este síndrome en particular, sino sobre el concepto del inconsciente. Si los síntomas de un paciente son expresiones de ansiedad subyacente, él quería saber, ¿cómo se «convierten» en forma física? ¿Como sucedió esto?

«¿Qué es el inconsciente?», Me preguntó el Dr. Nemiah. Esta era una pregunta central para un aspirante a psiquiatra en aquellos días, y sentí que su evaluación de mí dependía de mi respuesta.

Inmediatamente pensé en mi retiro, en las cortinas que se abrían y en la luz que brillaba, en mi comprensión de que el estrecho mundo de mis preocupaciones cotidianas no tenía que definirme. En el mundo del Dr. Nemiah, el inconsciente se consideraba en su mayoría como el lugar oscuro y acechado del que surgen los sueños, pero, por mucho que respetara ese punto de vista, no era así como estaba pensando en ese momento.

«El inconsciente es el depósito de misterio», respondí.

Recuerdo cuánto le gustó al Dr. Nemiah mi respuesta a pesar de no ser consciente de lo que realmente estaba pensando. No estaba a punto de darle la mano sobre mis inclinaciones budistas a pesar de mi admiración por su agudeza clínica. El budismo, en ese momento de mi vida, no era algo de lo que estaba hablando con mis superiores, especialmente con aquellos que me iban a dar una evaluación. Pero mi respuesta funcionó tan bien en su mundo como lo hizo en la mía. El misterio abarca tanto la oscuridad como la luz.

Como psiquiatra experimentado y erudito, el Dr. Nemiah estaba tratando de darme una idea de lo poco que nosotros, como supuestos expertos, comprendemos los recovecos de la mente. El inconsciente es un misterio, y sigue siendo uno todos estos años después. Al llevar el budismo a un público occidental, estoy en una situación similar. Por mucho que pueda hablar con mis amigos y pacientes sobre cómo la concentración abre las puertas a áreas inesperadas de la psique, nada es mejor que experimentarlo por uno mismo. La concentración es un canal en algo para lo que no tenemos palabras exactas. ¿El inconsciente? ¿Misterio? ¿La imaginacion? ¿Amor y luz?. Es tentador convertir lo que sea en algo más concreto de lo que realmente podemos comprender.

La concentración correcta argumenta en contra de hacer esto. Creo que es por eso que se guarda para el último paso en lugar de ser mencionado al principio. La concentración correcta no quiere que nos apeguemos a ella. No quiere que lo convirtamos en un objeto de adoración. Úselo para liberarse, pero no lo convierta en otra cosa. Permitir que siga siendo impredecible.

Mis maestros budistas, al hacer este punto, se ríen de una historia que a menudo repiten. Un hombre que completó con éxito un retiro silencioso de tres meses llegó corriendo por la calle inmediatamente después de gritar: «¡No funcionó! ¡No funcionó! «Bajo el hechizo de concentración desarrollada y envuelto en el silencio de la retirada, este hombre había descubierto una profunda sensación de paz interior. Asumiendo erróneamente que este logro era permanente y que su mente se había transformado (y trabajando bajo la convicción de que la absorción era el objetivo que pretendía), se sintió angustiado naturalmente al descubrir que este estado dorado se evaporaba tan pronto como las condiciones cambiaban. Pensó que su mente se mantendría callada para siempre y asumió que finalmente se había librado de sus tendencias neuróticas. Pero sus suposiciones eran infundadas. Bajo cierta luz, darse cuenta de su error fue el verdadero objetivo de la retirada de este hombre. El deseo de conquistar la impermanencia uniendo al yo con un «otro» idealizado e inmutable es muy comprensible. Se manifiesta tanto en el amor como en la religión y es un tema persistente advertido en la psicología budista. Las meditaciones de concentración, desplegadas en extremo, tienden a alejar a las personas, similar a lo que sucede cuando uno se pierde en la música o se transporta durante el sexo. La mente se enfoca, las sensaciones físicas se intensifican y los sentimientos de serenidad se fortalecen. Con una práctica diligente en un solo punto, estos sentimientos de absorción se pueden extender por períodos prolongados de tiempo, dando a las personas la impresión de que todos sus problemas han desaparecido para siempre. Sin embargo, el propio Buda tuvo cuidado de no insistir demasiado a sus seguidores en esta dirección. Aferrarse toma muchas formas, y el deseo de paz interior a veces puede ser tan neurótico como otras adicciones más obvias. El deseo de perderse, por bien intencionado que sea, enmascara una mentalidad dominada por el autocontrol y la autodesprecio. A menudo es solo otra forma de tratar de encontrar un lugar seguro para esconderse, reemplazando a un ser problemático con algo perfecto e irrebatible. La concentración correcta se dirige en una dirección diferente. Ofrece tranquilidad, no solo como un respiro, sino como una forma de entretener la incertidumbre. En un mundo donde la impermanencia y el cambio son hechos básicos de la vida, la disposición a ser sorprendido le da a uno una gran ventaja. enmascara una mentalidad dominada por el auto-juicio y la autodesprecio. A menudo es solo otra forma de tratar de encontrar un lugar seguro para esconderse, reemplazando a un ser problemático con algo perfecto e irrebatible. La concentración correcta se dirige en una dirección diferente. Ofrece tranquilidad, no solo como un respiro, sino como una forma de entretener la incertidumbre. En un mundo donde la impermanencia y el cambio son hechos básicos de la vida, la disposición a ser sorprendido le da a uno una gran ventaja. enmascara una mentalidad dominada por el auto-juicio y la autodesprecio. A menudo es solo otra forma de tratar de encontrar un lugar seguro para esconderse, reemplazando a un ser problemático con algo perfecto e irrebatible. La concentración correcta se dirige en una dirección diferente. Ofrece tranquilidad, no solo como un respiro, sino como una forma de entretener la incertidumbre. En un mundo donde la impermanencia y el cambio son hechos básicos de la vida, la disposición a ser sorprendido le da a uno una gran ventaja.

From Advice Not Given: Una guía para superarse , por Mark Epstein. 

Fuente: https://tricycle.org/magazine/meditations-secret-ingredient/

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